Los chinches: todo lo que debes saber para acabar con ellos

plagas chinches

Encontrar chinches en el hogar puede llegar a ser un problema relativamente común, ya que según las condiciones climáticas o geográficas existen viviendas con cierta predisposición a sufrir una plaga. También puede ser una circunstancia habitual el no saber qué hacer ante esta situación, por lo que abordaremos a continuación todo lo que debes saber para acabar con ellos.

Una plaga con chinches en una casa puede llegar a ser un problema bastante delicado y requerirá de ciertos protocolos precisos, algunas normas a seguir durante el proceso para facilitar el trabajo y conviene conocer ciertos aspectos para favorecer una mejoría de la situación.

Cómo son los chinches y cuál es su comportamiento

Como ocurre con casi todos los insectos y animales, existen muchos tipos de chinches diferentes o especies, aunque lo que conocemos comúnmente con este nombre y al que nos referimos como invasor de nuestro hogar es el “cimex lectularius”.

Los chinches comunes son pequeños, ovalados y de color café; se alimentan de la sangre caliente de personas y animales. Tienen la cabeza chata y los ojos saltones, y a diferencia de otro tipo de insectos estos no tienen alas. Se les denomina chinches de cama porque suelen esconderse en las costuras, rellenos y hendiduras de los colchones y camas, aunque a veces también en las alfombras, cortinas, cajones o cajas cercanas a las camas.

La vida de estos pequeños insectos se desarrolla principalmente de noche cuando las personas y mascotas están durmiendo. Para alimentarse, se acercarán a su objetivo y perforarán la piel con dos tubos huecos que emergen de su boca. Con uno de estos tubos sacará la sangre de la persona o del animal, y con el otro inyectará su saliva que contiene efectos analgésicos y anticoagulantes.

Los chiches, una vez alimentados, regresarán a su escondite entre sábanas y retales. Es posible que la víctima no sienta los efectos de la picadura hasta minutos u horas después, que producirá molestos picores. La picadura de este insecto tiene un aspecto muy parecido a la de los mosquitos comunes y se produce habitualmente en los pies, manos o cuello por la exposición de esas zonas al dormir.

Qué hacer cuando se detecta una plaga de chinches

Cuando se tiene una fuerte sospecha de la existencia de una plaga de chinches en el hogar, es importante acudir a algún profesional o experto en plagas lo antes posible. Si tratamos de resolver el problema sin ayuda ni los conocimientos adecuados puede que en realidad logremos extender la plaga por más zonas de la casa.

Para no actuar de manera imprudente, informamos de algunas normas que puedes seguir mientras se soluciona el problema:

Acude a un profesional para asegurarte antes de actuar, puede que estés ante un diagnóstico erróneo así que debes tener paciencia y guardar calma antes de cerciorarte.

Puedes estar tranquilo, habrá un par de formas de solucionarlo y todo irá bien si sigues las instrucciones de los expertos. Se puede controlar gestionando los elementos que hay en la habitación y realizando una muy profunda inspección para poder focalizar los tratamientos profesionales de una forma efectiva, pero eso tendrán que hacerlo los expertos.

Debes asegurarte de que son chinches y no otro insecto (como pulgas o garrapatas) antes de empezar a actuar, ya que cada plaga es completamente diferente y la solución de un problema puede ser prácticamente opuesto al de otro problema diferente.

Consejos a seguir si crees que están en tu cama

Si crees que los chinches están en tu cama, procura mantener limpia toda la ropa de cama que pueda estar en contacto con el suelo, esto reducirá muy considerablemente el número de chinches.

Es prudente que no retires ningún elemento, ya que puede que infectes otros lugares o aumentes la plaga de chinches. Incluso puede que huyan a otras zonas al ver movimiento.

Si la plaga ya está en tu casa, lo mejor será que no trates de acabar con ella utilizando insecticidas domésticos o de jardín, ya que será necesario utilizar productos específicos y profesionales para combatirla.

Una buena solución será aplicar el método de congelamiento, aunque lo tendrá que realizar un profesional cualificado, ya que tienen congeladores especializados para tratar a los chinches y dominan la técnica correcta.

Los escarabajos de las alfombras: un enemigo invisible

Los escarabajos de las alfombras: un enemigo invisible

Los escarabajos de las alfombras: un enemigo invisible

En el entorno doméstico se pueden sufrir plagas indeseadas y muy molestas atraídas por algunos elementos del hogar o condiciones ambientales. Una de las más invasivas y desagradables es la plaga de escarabajos de alfombras, ya que con capaces de destruir multitud de artículos domésticos.

Conocer sus hábitos para prevenir su aparición

Una buena forma de combatir y prevenir las plagas de escarabajos de las alfombras en la casa es conocer a fondo sus hábitos y costumbres. De esta manera se pueden evitar las condiciones propicias para su aparición o detectar su presencia de manera rápida.

Habitualmente las hembras de este insecto depositan sus huevos de un tamaño minúsculo y color blanco perlado en las superficies protegidas cercanas a las fuentes de alimentos, como pueden ser las pelusas alrededor de los rodapiés. Depositarán entre 50 y 100 huevos juntos en la misma área.

El proceso de incubación de esta especie es de unos 6 a 11 días siempre y cuando exista un clima cálido que favorezca su desarrollo, y una vez pasado este tiempo se romperán los huevos y aparecerán las larvas. Si el clima no es lo suficientemente cálido la gestación será más larga.

La vida como larvas de los escarabajos de las alfombras suele durar entre unos 250 y 650 días, y su conducta durante este tiempo se focaliza en la búsqueda de alimentos ricos en proteínas en las áreas oscuras. En el momento en el que llegan a la madurez los escarabajos de las alfombras vivirán unas semanas o meses más y dejarán de dañar los artículos domésticos.

Cuando los escarabajos de las alfombras son adultos se les puede divisar con relativa facilidad, ya que es común que vuelen alrededor de las ventanas y que busquen zonas exteriores en las que alimentarse de polen.

Qué tipos de escarabajos de las alfombras existen

Como ocurre con la mayoría de los animales e insectos, en el caso de los escarabajos de las alfombras también se pueden encontrar diferentes tipos y conocerlos puede ayudar a diferenciar su aspecto y costumbres.

Los escarabajos negros de las alfombras tienen un aspecto ovalado y negro brillante cuando son adultos, sus piernas son parduzcas. El tamaño de este tipo de escarabajos de las alfombras varia de longitud entre 1/8 pulgada (3.18 mm) y 3/16 pulgada (4.76 mm). Las larvas en cambio son de colores amarronados o dorados y tienen un tamaño de ½ pulgada (12.7 mm) de largo. Su cuerpo es angosto, alargado y estrecho especialmente hacia la parte trasera.

Los escarabajos de las alfombras de muebles tienen un aspecto muy diferente cuando son adultos, ya que son de forma redonda y color blanco con manchitas negras rodeadas de escamas naranjas amarillentas. Tienen de largo entre 1/16 pulgada (1.59 mm) y 1/8 pulgada (3.18 mm) y su superficie inferior es blanca con piernas de escamas amarillas. Las larvas son ovaladas y alargadas, densamente cubiertas por un pelaje parduzco.

Los escarabajos variados de las alfombras adultos tienen un tamaño de entre 1/10 pulgada (2.54 mm) y 1/8 pulgada (3.18 mm) de largo y son muy redondos. La parte superior y más visible de estos insectos es de color gris con una mezcla de escamas de color blanco, marrón y amarillo, blandas y con formas desiguales. La superficie inferior se distingue por sus escamas largas de colores grises y amarillos. Las larvas tienen un largo aproximado de unas ¼ pulgada (6.35 mm) y son de  colores amarronados. La forma del cuerpo es ancho y amplio en la parte trasera y más estrecho en la delantera.

Los escarabajos comunes de las alfombras son  redondos y de color gris a negro cuando son adultos, de un tamaño de 1/10 pulgada (2.54 mm) a 1/8 pulgada (3.18 mm), tienen escamas blanquecinas y una banda de escamas de color naranja y rojo en el centro de la espalda. Las larvas son muy similares a los variados y los de muebles.

Los daños más comunes causados por los escarabajos de las alfombras

Como las larvas de los escarabajos de las alfombras se alimentan en las zonas oscuras y sombrías, es común que coman escondidas entre las fibras sus alimentos favoritos que suelen ser la lana, la seda, la piel, el cachemir o las fibras sintéticas que contengan alguna parte de fibras animales.

Será fácil encontrar a estos insectos dañando objetos domésticos como manteles, abrigos, alfombras, cortinas o cualquier elemento que se vea dotado de zonas oscuras y el tipo de sustancias que consumen para alimentarse.

Las termitas subterráneas: un riesgo real para tu hogar

termitas subterráneas, plaga, riesgo

Las termitas subterráneas son más comunes de lo que se podría esperar, y además de su relativamente sencilla aparición resultan una de las especies más destructoras a para las vigas y estructuras de madera junto con los hongos de pudrición.

Como son las termitas subterráneas

Las termitas subterráneas pueden pasar peligrosamente desapercibidas en tu hogar por su parecido con otros insectos comunes y más inofensivos como las hormigas. Morfológicamente son muy similares y su sistema de organización en comunidad es también muy parecido, ya que funcionan con sistemas de roles en una colonia.

Como sucede con otros insectos comunes como las hormigas o las abejas, las termitas subterráneas también tienen obreras que buscan alimento para el conjunto de la colonia. Estas últimas son las que habitualmente destruyen la madera de muebles, vigas y cualquier elemento vulnerable.

Cómo se mueven: el problema de sus costumbres

Las termitas subterráneas pueden suponer un gran riesgo para tu hogar por su capacidad de deterioro de estructuras y su facilidad para el camuflaje, pero también porque la forma en la que se mueven las hace más peligrosas.

Como ocurre con otro tipo de especies, pueden subir por los muros de carga que están en contacto con la cimentación y también pueden moverse a través de las instalaciones de tu hogar, pero más allá de esas zonas tan evidentes hay otros caminos que podrían sorprenderte.

Los azulejos también son buenos caminos para las termitas subterráneas, así que zonas impensables como la cocina o el cuarto de baño podrían ser senderos habituales para estos insectos.

Puede que tengas un tipo de forjado de madera en tu hogar como son los revoltones, unas vigas de sección rectangular con dos cortes longitudinales en los laterales para recibir la vuelta de ladrillo plano. Este es otro material muy afín a las costumbres de las termitas subterráneas.

Lo que hacen estos insectos es crear un gran impacto y un gran deterioro en este tipo de forjado, ya que por su configuración hay una muy buena parte de la madera que permanece oculta y a veces hay que realizar una inspección muy rigurosa para conseguir detectar la presencia de estos insectos.

Cabe recordar que otra forma de movimiento común en las termitas subterráneas es a través de los marcos y viertearrugas de las puertas, ventanas o los cuadros y molduras decorativas que puedes tener en tu hogar. En ocasiones solo usan estos elementos como facilitadores para llegar a las vigas, pero terminan por deteriorarlos en ese camino.

Los puntos habituales de entrada en las casas

La forma más común de entrada en las casas para las termitas subterráneas es a través de la construcción de un túnel en los materiales que se puedan encontrar en el entorno, en la fachada o en las estructuras externas. Una grieta o un pequeño agujero les facilitará el camino para acceder a la pared, y si no acceden al interior es posible que se alimenten de la madera encontrada en las partes de madera de la construcción de paredes y tabiques.

Si tu hogar parece que está siendo atacado por las termitas subterráneas pero no se ve ningún tipo de túnel o cavidad de acceso, es posible que la entrada se encuentre a través del subsuelo por la junta de expansión de la base de hormigón. Pueden permanecer ocultas hasta que notes los destrozos, así que será difícil de detectar en este caso.

Estos insectos también pueden encontrar su acceso a través de una grieta de sedimentación de la propia losa. Es mucho más sencillo para las termitas subterráneas extenderse por la casa en estos casos si encuentran caminos como las moquetas, el parquet o similares.

La solución para acabar con las termitas subterráneas en el caso de que accedan de esta última manera es relativamente sencillo, ya que si lo detectas a tiempo y retiras la moqueta  o los elementos que les sirven de sustento, probablemente les habrás cortado el camino definitivamente.

Si no puedes deshacerte de una plaga de esta forma relativamente sencilla o no pones las medidas necesarias contratando a un profesional o un producto adecuado para su eliminación, es posible que las zonas con madera de tu hogar acaben con serios daños, lo que puede llegar a ser peligroso si las estructuras internas tienen madera.

Las feromonas como plaguicidas para insectos

Las feromonas como plaguicidas para insectos

En el sector de la agricultura se sabe que el cuidado de los cultivos, a parte de regar o abonar, pasa por tener un amplio conocimiento de las plagas de insectos. Mantenerlas controladas.

No es una tarea fácil, ni mucho menos, ya que cada vez más se tiene en consideración el respeto al medio ambiente y la reticencia a la hora de utilizar plaguicidas para el control de las plagas de insectos, está cada vez más presente. Dañan el entorno, contaminan y el planeta no tiene recursos ilimitados.

El tema que ocupa estas líneas trata del sistema que se se viene implementando hace décadas, para tener un correcto control de las plagas de insectos. Por una parte, se pretende combatir la proliferación de estos animales, por otra parte, es básico que no contamine, que respete nuestro medio ambiente ya que evitar los plaguicidas químicos es una cuestión cada vez más importante. La solución ha venido de la mano de los propios ciclos de vida de los insectos: Las feromonas.

Pero, ¿qué son las feromonas?

Sencillamente son unas sustancias químicas que segregan los insectos al exterior de sus cuerpos a lo largo de su ciclo vital y son un método de supervivencia ya sea porque actúa de guía (las abejas para marcar las flores que ya no tienen polen), de atracción sexual (para detectar hembras en época de apareamiento), para reunirse en una situación de peligro, etc.

Desde su aplicación en la agricultura, las feromonas de los insectos (es decir, la síntesis a gran escala de los componentes de las feromonas), han sido utilizadas para fabricar trampas y mantener controladas las plagas que en ocasiones causan grandes pérdidas en este sector. El objetivo a medio plazo es utilizar las feromonas como plaguicidas naturales en cualquier cultivo. Este método de control de plagas se integra en el MIP (monitoreo/manejo integral de plagas) con el fin de minimizar las aplicaciones de plaguicidas y aumentar la eficacia del monitoreo y eliminación de plagas.

En este sentido es interesante saber que las trampas de feromonas son muy útiles y muy poco contaminantes por lo que el control de los insectos se lleva a cabo de forma sostenible. Si bien existen numerosas clases de trampas de feromonas, las más utilizadas son:

Trampas por confusión sexual. Las feromonas de estas trampas actúan de tal manera que la especie de insecto confunde la época de apareamiento y evitan nuevas generaciones de insectos.

Trampas por captura. En esta trampa queda atrapado el insecto macho ya que la feromona que se deposita en ella, lo atrae pensando que es la hembra de la especie.

Trampas “captura y muerte”. Estas trampas disponen, además del componente de la feromona, un cebo tóxico en donde el insecto cae y muere. También se evita la cópula y posterior puesta.

El número de trampas a utilizar siempre irá en función de la extensión del cultivo o la zona a tratar y la frecuencia de utilización de las feromonas de la densidad dependerá de la plaga en cuestión. Por esta razón el estudio del comportamiento de las diferenteS plagas que pueden atenazar a los cultivos es básico para poder aplicar correctamente el Manejo Integral de Plagas (MIP).

Si el cultivo está rodeado de otras plantaciones, las trampas deben colocarse trazando una delimitación y si, por el contrario es una plantación aislada, la ubicación será más homogénea.

Las trampas de feromonas también tienen una función de monitoreo y detección de los ciclos vitales de los insectos de tal manera que en el momento adecuado puedan utilizarse métodos puntuales y alternativos (plaguicidas u otros), acotando al máximo la utilización de químicos que dañen el medio ambiente. El monitoreo de los cultivos de forma constante y con procedimientos establecidos ayudan enormemente en la posterior aplicación de un buen sistema de plagas con trampas de feromonas.

Sin duda nuestro país es un claro candidato a implementar estos métodos de control en la agricultura de forma generalizada, dado que España goza de importantes zonas de cultivos que producen frutas y verduras de excelente calidad, exportables a todo el mundo.

Conocer los diferentes factores de riesgo para las cosechas y hacerlo de forma profesional también contribuye a crear bancos de datos importantes para nuestro país y para las agriculturas de nuestro entorno europeo.

Cómo combatir el pulgón

plagas pulgon

Los pulgones son una especie de insectos pertenecientes a la familia de los hemípteros: neópteros (insectos con alas) que se alimentan succionando la savia de animales y plantas. Aunque las plagas de esta clase de insectos no son especialmente difíciles de erradicar, los daños que pueden provocar en nuestras plantas, tanto ornamentales como hortícolas, obligan a todo aquel que posea un jardín o un huerto a estar alerta. Debido a su tamaño (apenas unos milímetros) es posible detectarlos visualmente, pero en muchos casos, la presencia del pulgón suele ser advertida por los signos que esta acarrea: amarilleamiento, abarquillamiento y caída de las hojas, aparición de otros insectos o brillantez y tacto pegajoso en la superficie de las hojas (e incluso del tallo).

Estas últimas señales se producen debido al residuo que el pulgón deja en la planta cuando se alimenta de la misma: la sustancia trasparente y pegajosa no es otra cosa que la saliva del insecto. Aunque esta no es nociva por sí misma, suele atraer a otros insectos que pueden afear o perjudicar a la planta en mayor grado, tales como hormigas o la negrilla, el conocido hongo negro tan común en jardines poco cuidados que impide que la planta realice la fotosíntesis de manera apropiada.

Uno de los principales problemas que presenta la aparición del pulgón es su rápida capacidad reproductiva. En condiciones ideales, la hembra puede incluso reproducirse asexualmente mediante partenogénesis, dando lugar a nuevas hembras sin necesidad de la interactuación con el macho. Cuando la hembra de pulgón pone huevos, suele hacerlo en la parte posterior de las hojas (el envés); estos no eclosionarán a no ser que las condiciones exteriores sean idóneas, por lo que conviene revisar esta cara oculta de nuestras plantas para evitar que los huevos aguarden allí hasta la nueva llegada del buen tiempo, que es cuando el pulgón aparece.

Ya que los pulgones se alimentan sobre todo de las partes más blandas de las plantas (los brotes tiernos y los frutos), será sobre todo allí donde deberemos mirar de vez en cuando para evitar, si no su llegada, sí su rápida exterminación. Las principales consecuencias que las plagas de pulgón suelen conllevar son la merma en el crecimiento de las plantas, la deformación de sus nuevas ramas y la reducción en la producción de frutos.

Soluciones contra plagas de pulgón

Como en la mayoría de casos similares, la mejor solución para acabar con una plaga de pulgón es siempre una correcta prevención: mantener nuestras plantas hidratadas de manera correcta, sin abusar de agentes químicos, fertilizantes o abonos. Otra acción preventiva es incluir en nuestro jardín alguna que otra planta aromática (como la albahaca, la menta o el cilantro), ya que su intenso aroma repele a los pulgones de manera bastante efectiva. Asimismo, rociar las plantas con aceite mineral suele producir muy buenos resultados, matando al pulgón mediante asfixia. No obstante, es recomendable no aplicar esta solución si la planta ya está infectada, puesto que podría acabar muriendo por una sobreexposición a agentes químicos sumada a la merma nutritiva y, por ende, defensiva que está sufriendo (no olvidemos que el aceite mineral es un compuesto químico).

Si tenemos la mala suerte de encontrarnos con este insidioso insecto ya instalado en nuestras plantas, podemos probar con un remedio muy simple: espantarlo rociando agua directamente sobre las hojas y tallos donde notemos su presencia, a ser posible con cierta presión. En algunos casos, esta sencilla tarea consigue eliminar la plaga, sobre todo si esta no es todavía muy grande.

En el mercado existen multitud de insecticidas de los denominados sistémicos que resultan tremendamente efectivos contra el pulgón. Su éxito reside en que el producto, al pasar a formar parte de hojas y tallo, es absorbido de forma inmediata por el insecto cuando este muerde y chupa la savia de la planta, siendo el resultado su muerte casi instantánea.

Entre los principales remedios de los llamados ecológicos (que no incluyen la utilización de producto químico alguno), caben destacar aquellas soluciones compuestas por una mezcla de otras plantas y frutos con agua, que serán rociadas sobre la planta de manera abundante. El olor de estos compuestos debería hacer desaparecer al pulgón rápidamente. Entre los más efectivos destacan los que contienen ajo, hojas de San Pedro o manzanilla.

Cómo enfrentar a la araña roja

Cómo enfrentar a la araña roja

La araña roja es uno de los enemigos más comunes en jardines y huertos, ya que ataca por igual a plantas ornamentales y a plantas hortí­colas. Pese a su nombre, la Tetranychus Urticae o arañuela no pertenece a la familia de los arácnidos, sino que es un ácaro y se comporta como tal. Asimismo, el color de los individuos puede variar (atendiendo al tipo de planta del que se alimente, al clima o al periodo de vida del ácaro). Su tamaño es diminuto (rara vez mayor de medio milímetro), por lo que pasa inadvertida para el ojo humano. No es sino cuando ya ha dañado a la planta cuando descubrimos su presencia. No obstante, y pese a que su erradicación no es del todo sencilla, podemos eliminar a la araña roja aunque esta ya se haya acomodado en nuestro huerto o jardín.

Plagas de Araña Roja

Uno de los principales problemas de este depredador es la facilidad y rapidez con las que se propaga, por lo que deberemos estar atentos para actuar lo antes posible, una vez detectemos las primeras señales de infección. La araña roja se nutre de las células de la planta, dejándola sin defensas y sin el alimento necesario para su correcto desarrollo. Así, la planta crecerá con mucha más lentitud, y también notaremos una disminución en su floración.

Si­ntomas de infección

Los principales síntomas que muestran las plantas afectadas por este ácaro son las manchas (amarillentas o blanquecinas) en la superficie de las hojas. Al principio, estas no son más que pequeños puntitos, que van agrandándose y uniéndose. Con el tiempo, la hoja se acanala, se seca (se vuelve amarilla o marrón) y termina por desprenderse del tallo o la rama. En algunos casos, y dependiendo de la especie que está siendo atacada, también puede observarse un ablandamiento general de la planta, fruto de la deshidratación a la que está siendo sometida de forma paulatina y sistemática. Otra de las señales más visibles es la aparición de finas telarañas en el dorso de las hojas, que es el lugar donde la araña roja se siente más segura y donde las hembras ponen los huevos.

Combatiendo a la araña roja

Las condiciones ideales para la aparición de la araña roja son la sequedad y el calor, por lo que las infecciones provocadas por este ácaro suelen producirse normalmente en verano y en primavera. No obstante, también son comunes las plagas de esta especie en plantas de interior que habitan en un microclima con las citadas condiciones climatológicas. Es por ello que el principal recurso tanto para prevenir su aparición como para combatir al ácaro una vez ya instalado es mantener a nuestras plantas correctamente hidratadas. No obstante, un exceso de agua podrí­a debilitar sus defensas, por lo que la mesura en el riego ha de ser nuestro principal objetivo. El exceso de nitrógeno puede ser un factor determinante no solo para la aparición de la arañuela, sino también para una propagación más veloz de la misma.

Debido a que la araña roja ya lleva mucho tiempo siendo expuesta a fertilizantes de muy diversa í­ndole, este depredador (como muchos otros) ha desarrollado cierta resistencia a los mismos, por lo que su erradicación puede acarrearnos unos cuantos quebraderos de cabeza. Otro de los remedios más efectivos es la utilización de tierra blanca (también conocida como tierra de diatomeas o diatomitas). Estos polvos blanquecinos no son sino algas marinas fosilizadas, y contienen infinidad de nutrientes (en forma de sales minerales) que combaten a la araña roja de manera eficaz, al mismo tiempo que robustecen el sistema defensivo de nuestras plantas. Además de erradicar y prevenir la infestación de ácaros y hongos, este compuesto opera como un excelente aislante, preparando la tierra para bajadas bruscas de temperatura y evitando quemaduras solares. Debido a que la tierra blanca es presentada en varios formatos (dependiendo del distribuidor), tendremos que aplicarla de un modo u otro, atendiendo a las recomendaciones de la cada marca en particular.

Cuando la planta afectada posee hojas de un tamaño considerable, un excelente remedio es limpiar las mismas con un tejido de algodón impregnado de alcohol sanitario, tanto por la parte superior de las mismas como por el dorso.

La procesionaria: un peligro real para humanos y animales

La procesionaria

La procesionaria del pino o Thaumetopoea pityocampa se ha convertido en la mayor plaga a la que se están enfrentando nuestros pinares y es que con el cambio climático y su consecuente subida de temperaturas, la procesionaria ha ido proliferando. En algunos lugares, su población está totalmente descontrolada y supone un problema ya no sólo para la vegetación, sino también para los humanos y sobre todo para nuestras mascotas.

El peligro de la procesionaria se da durante su etapa larvaria, es decir, cuando son orugas. Son fáciles de identificar, puesto que como su nombre indica, se desplazan en hilera o procesión. Además, son característicos los pequeños pelos urticantes de color naranja que las recubren.

También son fáciles de identificar sus nidos o bolsas de seda ya que se asemejan a bolas de algodón pegadas en las copas de los pinos. Las hembras depositan en estos nidos los huevos durante el verano. Cuando se da la condición de plaga podemos observar varios nidos en las copas, lo que supone una gran cantidad de larvas alimentándose (hablamos de unas 300 larvas por nido) en cuyo caso podremos hablar de un deterioro considerable del árbol, generalmente un pino o un cedro, que las hospeda.

La época en la que la oruga procesionaria desciende del pino al suelo acontece durante los meses de invierno y comienzo de la primavera, siendo enero, febrero, marzo y abril los meses en los que se encuentran más activas y donde deberemos extremar precauciones.

Además de las orugas tendremos que tener cuidado con las pupas o capullos que quedan enterrados en la arena, sobre todo de cara a nuestras mascotas ya que podrían escarbar y acabar en contacto con las mismas.

En el caso de humanos, las reacciones más frecuentes son: urticarias, lesiones oculares (si entra en contacto con los ojos o nos rascamos), reacciones alérgicas y en los peores casos shocks anafilácticos.

Pero el verdadero peligro está en los perros ya que pueden olisquearlas, lamerlas o en el peor de los casos ingerirlas. Si detectamos que nuestro perro ha podido entrar en contacto con procesionaria (si el perro se rasca, babea, se hincha, vomita, etc.) deberemos actuar rápidamente.

Nunca frotaremos la zona afectada pero sí la enjuagaremos con abundante agua. Si los pelos de la procesionaria entran en contacto con la lengua, veremos en primer lugar manchas y ampollas y deberemos actuar deprisa para evitar la necrosis de las partes de la lengua afectada. Si esta zona es muy grande o el animal ingiere procesionaria se puede producir la muerte. En cualquier caso y a la más mínima sospecha debemos llevarlo de inmediato al veterinario para que pueda inyectarle algún corticoide o antihistamínico.

Por lo tanto, lo mejor es evitar zonas de monte y pinadas en las épocas en que las orugas bajan al suelo. Si esto no es posible lo mejor es alejarse de ellas o si vamos a pasear con nuestros perros evitar zonas con pinos. Y por supuesto contactar con el ayuntamiento local si observamos abundantes nidos en una zona.

Los mosquitos tigre vuelven al ataque

Los mosquitos tigre vuelven al ataque

Los primeros indicios de la presencia del mosquito tigre (Aedes Albopictus) en España datan de 2004. Desde entonces, la población de esta especie originaria del sur de Asia no ha parado de extenderse a lo largo y ancho de nuestra geografía. No obstante, y dado que este tipo de mosquito suele habitar en zonas húmedas y cálidas, no ha sido hasta hace poco tiempo (en torno a 2015) que se ha detectado su presencia en localidades del interior peninsular (como Sevilla o Madrid). Con anterioridad, el mosquito tigre era abundante en zonas próximas a la costa mediterránea, línea por la que se expandió tras su entrada en nuestro país a través de Cataluña.

Control de plagas para mosquito tigre

Este mosquito debe su nombre al particular patrón trazado en sus patas: rayas negras y blancas. Asimismo, otra de sus peculiaridades es que su picadura es dolorosa, suele producir rojeces en la piel y, lo más importante, es susceptible de transmitir enfermedades tales como el Dengue, el Zika y el Chikungunya. Aunque estas patologías no son mortales —salvo en casos excepcionales—, sí son bastante preocupantes, sobre todo teniendo en cuenta que el personal sanitario español no está acostumbrado a tratar con ellas, por lo que los especialistas podrían tardar más tiempo del deseable en dar con el diagnóstico correcto.

En concreto, la primera infección con uno de estos virus en España se produjo en junio del año pasado. Se trataba del Chikungunya, cuyos síntomas son muy similares a los de una gripe (dolor muscular intenso, fiebre, etc.) y tardan en manifestarse entre tres y seis días. Como decíamos, no es un virus letal, pero dadas las previsiones en cuanto a la proliferación de su portador, el mosquito tigre, parece más que necesario tomar medidas urgentes (entre las fundamentales, formación para los profesionales sanitarios e información para los ciudadanos).

Según pronostica la Asociación Nacional de Empresas de Sanidad Ambiental (ANECPLA), debido a las abundantes lluvias que han tenido lugar durante esta primavera, se esperan nuevas plagas de mosquito tigre en España durante este verano. La proliferación de espacios encharcados y áreas con agua estancada junto con las altas temperaturas son las condiciones idóneas para que esta especie extranjera se propague y llegue a nuevas zonas en las que antes no se había registrado su presencia.

Y es que, precisamente, es en zonas húmedas (estanques, recipientes con agua, etc.) y cálidas donde las hembras del insecto posan sus huevos. Estos eclosionan cuando el agua baja (normalmente debido a la evaporación) y aumenta la temperatura, dejando libres a las larvas que en poco tiempo estarán preparadas para picar y, a su vez, para poner nuevos huevos. Cada hembra es capaz de poner una media de ochenta huevos, acción que realiza aproximadamente cada seis días. Durante este periodo, los mosquitos tigre pican a pequeñas aves y mamíferos (como los humanos), tanto para alimentarse a sí mismos como para nutrir a sus crías.

Entre las principales precauciones para evitar, en la medida de lo posible, la proliferación de estos insectos (y sus molestas picaduras), destacan aquellas que tienen que ver con las acumulaciones de agua en terrazas o lugares cercanos a nuestra vivienda. Por ejemplo, es recomendable no dejar envases o recipientes susceptibles de llenarse con agua debido a la lluvia, tales como bebederos para animales o macetas. Asimismo, es aconsejable proteger a los niños y a los bebés con geles o, en su defecto, con ambientadores antiinsectos, sobre todo si tenemos indicios de que hay mosquitos tigre en nuestra zona y si nuestros hijos son proclives a ser picados por cualquier tipo de insecto.

Controlar el mosquito tigre

Aunque las dimensiones de los mosquitos tigre son reducidas (una media de 6 mm.), su peculiar abdomen puntiagudo y, sobre todo, sus seis patas a rayas los hacen fácilmente reconocibles. Hay que tener en cuenta que esta especie suele picar durante el día, mientras que por la noche se retira a zonas donde haya abundante vegetación. Asimismo, es conveniente saber que, aunque pueden picar en cualquier parte del cuerpo que esté al descubierto, la mayoría de ocasiones suelen hacerlo en los tobillos y las piernas, ya que vuelan a escasa altura (seguramente debido a que es en zonas bajas donde las hembras depositan sus huevos).

Las Plagas y los murcialegos

Las Plagas y los murcialegos

Existen más de 950 familias de murciélagos en el mundo. Los murciélagos son mamíferos que han desarrollado alas en lugar de sus extremidades superiores y cuyo nombre proviene del latín mus-muris, ratón caeculus, es decir, ratón ciego. Los murciélagos se utilizan a menudo para acabar con plagas de insectos.

Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de ver y volar durante la noche. Cuentan con un sofisticado sistema auditivo y producen unos sonidos muy característicos que le permite percibir su entorno y localizar sus presas sin recurrir a ningún otro sentido.

Todos los murciélagos europeos necesitan un lugar en el que vivir y protegerse de las condiciones del clima y de sus enemigos, por lo que buscan el mejor refugio ya que no construyen sus nidos.

Existen diversos tipos de refugio en función del objetivo que cumplen: refugios hibernales, refugios de parto, refugios de aparcamiento y refugios diurnos o intermedios. En los refugios hibernales los murciélagos pasan el periodo de hibernación  y es habitual encontrar en estos refugios un elevado número de murciélagos de distintas especies. Cuando termina este periodo de hibernación, los murciélagos buscan un refugio intermedio o diurno para pasar algunos días y a partir de él salen a buscar alimentos por la noche.

Los refugios de parto son zonas en las que se encuentran las hembras para dar a luz y criar a sus crías. Durante este tiempo los machos viven solos en sus refugios diurnos. Cuando termina el periodo de cría, machos y hembras vuelven a reunirse para el apareamiento. Este tipo de refugios es más común del centro y norte de Europa, con un clima más frío y agresivo.

En el sur de Europa es posible que los murciélagos se encuentren todo el año en el mismo refugio, por ejemplo, en una cueva, ya que el clima es más benigno y no necesitan protegerse tanto del mismo.

Plagas y murciélagos

Los murciélagos cuentan con una amplia tradición en el mundo de la literatura y el cine de terror y se han visto plagas de murciélagos en títulos míticos del género, asociados al mal y a los vampiros. Lo cierto es que sólo tres tipos de murciélagos se alimentan de sangre, dos de ellos lo hacen de la sangre de las aves y sólo una especie lo hace de la sangre de mamíferos.

Realmente las plagas de murciélagos pueden poner en riesgo frutos e insectos principalmente. Y aunque pueden llegar a producir desequilibrios al alimentarse de otras especies, los murciélagos ayudan muchas veces a luchar contra las plagas de ciertos insectos.

Así muchas veces las plagas se combaten con murciélagos. Éstos se alimentan principalmente de insectos y artrópodos con lo que pueden ayudar al hombre a terminar con plagas de insectos que son alimento para murciélagos. Son muchos los que recomiendan recurrir a los murciélagos para acabar con plagas de mosquitos, por ejemplo, sin tener que recurrir así a insecticidas que puedan dañar el medioambiente.

Pero también nos encontramos con plagas de murciélagos. Los murciélagos cuando ubican un refugio muy cerca de los humanos pueden llegar a ser muy molestos, tanto por los sonidos que emiten como por las excreciones que producen y su orina, que obliga a tener que controlar la plaga. Cuando se acumulan excrementos de murciélagos en edificios, techos, áticos, puede aparecer el desarrollo del Histoplasmosis capsulatum, un hongo que puede provocar en las personas la enfermedad de la Histoplasmosis que afecta al sistema respiratorio y puede llegar a ser grave.

Control de plagas de murciélagos

El objetivo del control de plagas de murciélagos es la expulsión de los mismos del área del edificio, y para ello hay que ubicar la zona por la que entra el murciélago y la zona por la que sale. En función de lo que revele este examen, se procederá a realizar la cobertura y sellado de aquellas posibles grietas o aberturas  que localicemos en el edificio o vivienda para que los murciélagos tengan que buscar un nuevo refugio.

La mejor época para hacerlo es finales del otoño, justo cuando se ha producido la migración para la hibernación. También puede ser un buen momento para el control de plagas de murciélagos, el principio del invierno, antes de que comiencen a instalarse de nuevo.

Anguilas contra plagas de aves

Anguilas contra plagas de aves

Hay distintas maneras de acabar con una plaga. Algunas de ellas incluso bastante curiosas. Es lo que ocurre en los cultivos del municipio valenciano de Burjassot, que contarán con un nuevo tipo de guardianes. Serán cuatro águilas harris que se encargarán de ahuyentar a palomas, estorninos o distintas especies invasoras como cotorras argentinas o tórtolas turcas, que pueden llegar a dañar o incluso terminar acaban con productos como chufas, patatas, lechugas y alcachofas.

Las Anguilas y la plagas de aves

Lo cierto es que había varias formas de actuar y de posibles medidas a tomar para controlar esta situación. Una de ellas se trata de la propuesta de Lokímica, una empresa dedicada al control de plagas. Un control de plagas pero de manera diferente a como acostumbramos a pensar. Se trata de realizar este control y seguimiento a través de vuelos de aves rapaces, no con el fin de cazar las aves sino de ahuyentarlas y que no vean los cultivos como zona segura y su propiedad donde acampen a sus anchas.

Se trata de una iniciativa que surgió del Consejo Agrario Municipal de Burjassot. A esta propuesta el ayuntamiento puso de su parte unos 3.000 euros para que lo invirtieran en la huerta. Para ello los agricultores que forman parte del mismo decidieron usarlo para controlar lo que puede llegar a ser una verdadera plaga de palomas que se comen cultivos enteros.

Desde el consistorio indican que se está realizando un estudio para determinar cuántos ejemplares de palomas hay y si, científicamente, se puede llegar a declarar como una plaga de manera oficial.

De hecho la superficie de cultivos de Burjassot no es muy extensa, cuanta con bastante variedad, como chufa, alcachofas y patatas. Un tipo de producto que en su fase más temprana son fáciles de ser comidos por las aves. Peor puede ser el caso de cultivos de hoja, como lechugas o coles, que llegan a resultar muy dañadas y no tienen salida para ser vendidas.

Para nosotros el ayuntamiento ha sido una prioridad proteger la actividad económica de la agricultura de los vecinos, de esta manera se protege el espacio natural de la huerta. Además, desde Lokímica, se persigue como objetivo que estas especies de aves se habitúen a evitar la zona por la presencia de predadores.

En este sentido la meta no es cazarlas ni matarlas. Solo se busca asustarlas para que no hagan daño al campo. Por ello el control se lleva a cabo por un periodo de unas tres semanas, resultando de esta manera una iniciativa que realmente funciona, es eficaz y además, es ecológica.

Por otro lado, para lograr estos objetivo han tenido que tener en cuenta otros factores. Por ejemplo, se ha debido de acotar y delimitar en tres áreas la zona de huerta de Burjassot, donde actuarán con cuatro águilas harris y dos cetreros.

En lo que respecta a las águilas harris, es un tipo de ave rapaz más grandes que los halcones y de vuelo más bajo. Esto les hace ser animales perfectos para ahuyentar y disuadir la plaga con influencia urbana y evitar perjuicios mayores en las cosechas.

Habitualmente, las aves a las que ahuyentarán son palomas y puntualmente estorninos, así como especies invasoras como las cotorras y las tórtolas turcas, una especie que se está expandiendo más o menos unos 50 kilómetros por año. Una circunstancia que además está creando muchos problemas en la agricultura.

Cuando se molesta durante dos o tres días a estas aves, relacionan la presencia de rapaces con la zona y cambian de lugar. Es por ello que este tipo de control se ha realizado en otros lugares de España, como la Villa Olímpica de Barcelona y cultivos de fincas privadas en la Región de Murcia. Se trata de un método que también se está usando en zonas urbanas de algunas ciudades para ahuyentar concentraciones de estorninos. Un método muy sonado incluso en el mismísimo Londres, en Trafalgar Square, donde se ha usado a halcones para asustar a las palomas.